«Золотой век» плетеной мебели — ротанговая компания Вейкфилда

Впервые изготовление плетеной мебели и мебели из ротанга стало рождением новой бизнес-индустрии не в Азии, как полагают многие, а в Америке. И произошло это в 1840 году, после того, как Китай открыл ряд своих портов для внешней торговли с иностранцами.

В то время на кораблях толстые и прочные прутья ротанга использовались для транспортировки товаров, в качестве носилок, а также для закрепления грузов и более надежного их размещения во время пути. По прибытию в Америку, ротанг выбрасывали в портах.

С чего все началось

Однажды в 1844 году на восточном побережье Америки 33-летний бакалейщик Кириус Вейкфилд (Cyrus Wakefield) собрал охапку уже ненужных мореплавателям прутьев ротанга. Мужчина никогда раньше не занимался изготовлением мебели, но его заинтересовало то, насколько гибкими оказались найденные прутья, и он увидел в этом потенциал.

По-началу Вейкфилд продавал ротанг как сырье ремесленникам, торговавшим корзинами и плетеной мебелью. Тогда мастера использовали только внешние слои стеблей для изготовления спинок кресел.

В 1855 году супруги Вейкфилд покидают Бостон и переезжают в South Reading (Южный Рединг — штат Массачусетс), где основывают Wakefield Rattan Company (Ротанговую компанию Вейкфилда). Здесь бывший бакалейщик продолжает экспериментировать с плетеной мебелью из ротанга и продает импортное сырье по всем Соединенным Штатам.

Используя гибкость ротанга Вейкфилду удалось сделать колосальный прорыв в сфере плетеной мебели. Начав изготовлять богатые кресла и столы с множеством изгибов и завитков в викторианском стиле, его компания становится крупнейшей на рынке плетеной мебели уже после пяти лет своего существования.

Золотой век плетеной мебели

Благодаря компании Вейкфилда 1865 — 1880 годы стали пиком моды на плетеную мебель: она появляется не только в домах, но и в садах, на открытых верандах и в беседках состоятельных граждан.

Одним из залогов успеха Вейкфилда стала благостворительность: он пожертвовал средства на строительство городской ратуши, за что в 1868 году благодарные жители Южного Рейдинга решили переименовать родной город в Вейкфилд.

На протяжении 1870-1890 годов вейкфилдские дизайнеры и мастера продолжают изобретать все новые сложные узоры и оригинальные способы плетения, расширяя ассортимент компании и позволяя ей конкурировать с крупнейшими мебельными мануфактурами. Чуть позже это время назовут Золотым веком плетеной мебели.

В 1897 году компания Вейкфилда объединяется со своим главным конкурентом — компанией братьев Хейвуд (Heywood Brothers Company of Gardner), образуя тем самым мощнейшего монополиста, захватившего рынок плетеной мебели в США.

Новая мода, новый дизайн

Но мода меняется, и в начале ХХ века изысканные викторианские узоры, которые так удачно были воплощены в плетеной мебели, становятся неактуальными, и в глазах современников выглядят уже нелепо.

В ремесле, как и в искусстве, появляются строгие европейские угловатые силуэты. Вслед за этим мебельные компании начинают изготовлять свою продукцию в новом стиле из дуба и ивы. Но Компания Хейвуд-Вейкфилд не отстает от современных тенденций и в 1905 году выпускают новую линию дизайнерской мебели.

К 1920 году ассортимент современных плетеных изделий компании невероятно возрастает: диваны и кресла-качалки, обеденные столы и гарнитуры, чайные тележки и цветочные вазоны, настольные и напольные лампы, бельевые сундуки и корзины, детские кроватки и многое другое.

Плетение из ротанга — слишком трудоемкая работа для американцев…

Однако Великая депрессия, поглотившая всю Америку, не могла не повлиять и на мебельную промышленность. В 1930 году компания закрыла свою фабрику в Вейкфилде – фабрику, с которой начиналась история американской мебели из ротанга и которая по сей день считается крупнейшей по производству плетеной мебели за всю историю США.

Сегодня основными центрами производства плетеной мебели и мебели из ротанга, впрочем, как и многих других товаров, являются Филиппины, Китай и Индонезия. Однако в США и сейчас действуют несколько фабрик, которые чтут традиции компании Вейкфилда и радуют американских патриотов качественной плетеной мебелью с ярлыком «Made in USA».

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *